高血壓若沒有適當的治療,會在心臟、腦部、腎臟和周邊血管產生下列變化:

  1. 心臟方面:高血壓會導致心臟肥大、冠狀動脈發生粥狀硬化引起冠狀動脈狹窄或阻塞,提高狹心症或心肌梗塞發作的風險,病人可能因此發生心衰竭,甚至猝死。
  2. 腦部方面:高血壓會促使腦血管發生粥狀硬化,或使腦血管發生損傷而變得脆弱,繼而造成缺血性腦中風或是出血性腦中風。
  3. 腎臟方面:高血壓會導致腎動脈硬化、腎功能變差,甚至發生腎衰竭。
  4. 周邊血管方面:高血壓會導致周邊血管發生粥狀硬化、狹窄,甚至阻塞,引起周邊血管血液循環不良。

高血壓只要能給予妥善的治療,就可以預防動脈粥狀硬化、心衰竭、腦中風、腎衰竭及周邊血管阻塞,降低高血壓病人心血管疾病的罹病率及死亡率。依臨床研究結果,治療高血壓可以降低腦中風風險35∼ 40%、降低心肌梗塞風險20 ∼ 25%、更可以降低心衰竭風險達50%。

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高血壓治療藥物最主要的有五大類:

  1. 血管收縮素轉化酶抑制劑(ACEI):有心臟及腎臟的保護作用,較常出現的副作用是咳嗽,是合併有糖尿病、腎臟病或心臟衰竭患者的首選藥物。
  2. 血管收縮素接受體拮抗劑(ARB):與ACEI 類似,但較少出現咳嗽副作用,當ACEI 乾咳副作用嚴重影響患者日常生活時,可考慮更換成ARB 藥物。
  3. 乙型阻斷劑( β-Blockers ):有效抑制交感神經及心輸出量,而達到降低血壓的效果。副作用常見有手腳冰冷、心跳緩慢、男性性功能失調等,但對於患有冠狀動脈疾病或心律不整的病人,有良好的保護作用。
  4. 鈣離子阻斷劑( Calcium channel blocker ):促進血管平滑肌放鬆,擴張血管,達到降壓效果。腳踝水腫、便秘是可能發生的副作用,但只要停藥後就能回復正常。
  5. 利尿劑( Diuretics ):是所有藥物中相對較為便宜而且降壓效果良好的藥物,但為了避免老年人夜尿增加跌倒等危險性,多以早上服藥為主。副作用包括電解質不平衡、血糖或尿酸上升、男性性功能失調等,只要微量使用就能減低副作用的發生風險。

除了上述五大類藥物之外,臨床上較常使用的藥物還有腎素抑制劑、甲型阻斷劑、血管擴張劑及交感神經抑制劑等,醫師會依照病人身體狀況給予開立單一藥物或複方處方箋。

英國劍橋大學的布朗教授將較常使用這5 大類降血壓藥物區分為A、B、C、D 四種,即包括ACEI 與ARB 的A 類、β-Blockers 的B 類、鈣離子阻斷劑的C 類以及利尿劑的D 類,以方便民眾記憶。

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高血壓的發生是受到多種因素影響,包括內在因子(如基因)與外在因子(如環境)的作用而造成,此外也可能是疾病影響了血壓的變化,可以說高血壓是多種機轉下的一種疾病症狀。

一般而言,1 種降壓劑若使用標準劑量,可以降低10 mmHg 的收縮壓,5 mmHg 的舒張壓。若合併使用2 種不同作用機轉的降壓藥物可以使血壓下降20/10 mmHg。因此,若是病人的血壓在160/100 mmHg以上,至少要使用2 種以上的降壓劑才能夠達到降壓目標。若是想要將收縮壓降低達30 mmHg 或是將舒張壓降低15 mmHg,則必須要合併使用3 種降壓藥物才能達到降壓目標。

臨床上,大約有30%的高血壓病人使用1 種降壓劑就可以控制好血壓,有40%的病人須使用2 種降壓劑才可以控制好血壓,有30%的病人則須使用到3種以上的降壓劑才可以控制好血壓,端視患者每日平均血壓的高低。

高血壓的治療有非藥物療法與藥物療法,非藥物療法包括鹽分控制、體重控制、酒量控制、飲食控制、適度運動及戒菸等,病人若能充分配合非藥物療法,則可能有機會降低藥物劑量或種類。

但若是病人使用了非藥物治療加上合併服用多種降壓藥物,血壓控制情況還是相當不理想,這樣的頑固型高血壓或可以考慮用腎動脈交感神經阻斷術的治療,來達到控制血壓的效果。

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臨床上有許多高血壓患者是不聽話的病人,尤其是年輕型高血壓病人或上了年紀的老年人,年輕病人可能是抗拒服藥,認為一旦吃了藥就要吃一輩子,或是太忙沒時間吃;而年長者則可能不是故意的,他們就是忘了要吃藥。

因此碰到病患服藥遵從性不好,醫師的提醒與諄諄教誨就顯得更為重要,建議醫師透過以下衛教及改變藥物處方箋,以增加病人的服藥遵從性,確保血壓控制良好:

  1. 高血壓絕大部分是沒有明顯的症狀,不過醫師仍要讓病人充分了解到高血壓是無形的殺手,雖然沒有症狀但還是會嚴重威脅到患者的身體狀況,更會增加病人心血管疾病的罹病率和死亡率;同時也要讓病人知道自己的血壓要降到多少才適當,讓病人平時在家就要建立定時量血壓的習慣,注意血壓變化,重視高血壓這個疾病,以此提升病人服藥遵從性。
  2. 醫師、醫療團隊和病人之間要建立良好的溝通與互動,讓病人能對醫師有最大的信任與信心,能夠靠著藥物療法與非藥物療法並用來達到治療目標。
  3. 服用降壓藥物後產生了副作用,也是引起病人服藥遵從性不好及血壓控制不好的重要因素。如何選擇副作用少而治療效果佳的治療藥物相當重要。
  4. 必須詳問病史,觀察病人是否有使用哪一種降壓藥物後會出現不良的副作用,醫師應盡量避免使用後會讓病人引起副作用的藥物,如此就能增加病人服藥遵從性。
  5. 使用標準劑量或是低劑量之合併藥物會比高劑量之單一藥物副作用低,可以增加病人之遵從性。
  6. 使用長效藥物劑型或是合併藥物單一藥丸劑型亦可以增加病人服藥遵從性。
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高血壓病人血壓控制目標,會依照病人年齡及所合併的疾病狀況而有所不同。若以門診的血壓來做標準,沒有合併其他疾病且年齡大於60歲的病人,血壓應該要控制在150 / 90mmHg 以下,若年齡小於60 歲者,則血壓要控制在140 /90 mmHg 以下。

而合併有糖尿病、慢性腎臟疾病或缺血性腦中風的病人,不論年齡幾歲,都應該要將血壓控制在140/90 mmHg 以下,有冠狀動脈疾病的病人,血壓則應該要控制在130/80 mmHg 以下,以避免因血壓過高加重器官組織的損害。

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